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2016年8月10日

人工智能 VS 人工翻译

随着 AlphaGo 在人机大战中完胜了世界围棋冠军、职业选手李世石,人们开始重新审视人工智能的潜力。在此之前,很多人都相信,围棋代表着人类的终极智慧,而这一终极智慧是机器永远无法企及的。但现在,大数据加上先进的算法就让人类永失了在这“终极智慧”上的骄傲。尽管 AlphaGo 所代表的人工智能没有自我意识,并不能“像人类一样思考”,但是它所具有的潜力却可能胜任很多目前看来只有人类大脑才能胜任的工作。 那么问题来了,人工智能有没有可能代替人类完成高水平翻译? 笔者为一名专业译员,给出的回答却是:完全有可能。只不过不会在短期内实现。 目前,机器翻译的实力仍处于“能看懂大概”的字面直译水平,在专业译员的眼里,这样的水平自然是拿不出手、摆不上台面的,没有太大实际应用的价值。甚至当看到翻译质量拙劣的译文时,专业译员都会首先怀疑其是否为“谷歌”翻译的。这也让很多翻译从业者都吃了定心丸,感觉自己的工作不会在将来某天被机器取代。因为要做好翻译这项工作需要从业者熟练掌握至少两门语言,还要通晓语言背后所蕴藏的文化、多学科专业知识以及语言转换的技巧等,一个受过高等教育的人要想熟练驾驭翻译技能都是需要付出大量时间去打磨的,而这些对于没有自我意识的机器来讲就更是困难重重了。 然而,人工智能要想达到甚至超越专业译员的水平,却可以通过其他方式来实现,比如大数据分析加高级语言译解算法,就像“无法像人类一样思考”的 AlphaGo 可以在需要大量逻辑思维的围棋中战胜人类那样。但是,通过这种方式进行实现高质量翻译也仍面临着巨大挑战,这也是短期内无法实现的原因。 首先,优质的大数据从何而来? 有人说,这还不简单,世界上有那么多双语电子文档,如书籍、网络文档、影视作品、音乐甚至各个翻译公司的“翻译记忆库”(TM),将其集中整合起来,不就可以作为机器翻译的大数据库来源吗?但问题就出现在这,在这些看似可以作为数据库的原料中充斥着大量质量不高甚至错误的译文,这种现象也反映在:很多译本书籍的 Amazon 读者评论中,时常会见大家到对翻译质量的吐槽,有些书的译文可读性甚至都到了令人发指的程度;在不少世界 500 强公司的官网中,都可以很容易找到浓重的翻译痕迹或错译之处;在翻译公司从业过的人都经历过很多历史 TM 中充斥着的蹩脚译文与错误。 翻译是一项基于人的工作,就像任何行业一样,从业者虽然众多,但精英者只占很小的比例,但是翻译的过程又无法像制造业一样可以实现大规模生产,就导致了想要建立优质的翻译大数据库是很难的。 再者,高级的语言译解算法也尚未发展到一个完美的高度。 要知,将不同语言的内在语义抽象出来,再将其编排成另一种语言的树状语法,然后得到线性的句子需要十分复杂的计算过程。语言的表达内容既可以是简单的、日常的,也可以十分复杂、蕴藏智慧。从目前行业领先的语音智能助手 - 苹果 siri 和微软 […]
2016年5月12日

如何成为一名好翻译

怎样成为一名好翻译——这不仅是一个宏大的命题,同时也是从业者需要经常思考和叩问的话题。如同其他任何领域一样,翻译行业从来不乏方法论与经验谈,但又不同于其他领域,它对从业者的要求不仅仅停留在技术层面 -- 几乎每一位译者都知道需要先掌握另一门语言的使用技能,再了解文化背景和专业知识,最后通过大量地实践与训练将语言正确地使用在适当的文化背景或专业体系下。但是,就像《后会无期》中的一句经典台词所讲,“听过很多道理,却依然过不好这一生”,能将翻译这件事做好的似乎永远是少数,目前国内的绝大部分译者(无论从翻译水准还是报酬水准上)都卡在了技术工人的层次上。怎样将语言所承载的“意”精准甚至华彩格外地传达?小部分的优秀译者与大部分的翻译技工之区别关键点在哪儿?怎样成为一名优秀的译者?笔者将从这个问题出发,浅谈一下高级译者所共同具备的——“大文化”。 首先,说个常态。 拿国内译者最常接触的英中翻译来讲,在实际的翻译工作中或买到的很多译制书籍中,总会发现大量的中译文都带有明显的英语语言特点。单纯从传递信息角度来看,文意梗概大多数时候都能做到“没错”,但往往却将正常中文该有的“质感”都失去了。作为翻译工作的“产品”——语言文字,准确性只是最基本的要求,但真正上乘的产品不应仅仅止步于此,还应具备语言该有的美感,并且同时还能提升信息的传递效率以及发挥出文字的影响力。 可以比较一下下面两个例句中原译和改译的区别。 【Source】The strong walls of the castle served as a good defense against the attackers. 【Translation】那城堡的坚固城墙充当了抵御进攻者的良好防御物。 【Polished】那座城堡的城墙很坚固,在敌人的进攻中起了很好的防御作用。 【Source】 The term XXX Company […]